Red Beryl (Bixbite)

Seluruh anggota dari keluarga Beryl memiliki komposisi kimia beryllium aluminium cyclosilicate, Beryl murni adalah colorless (tidak berwarna) yang dikenal dgn nama Goshenite, namun adanya unsur lain yg bercampur ketika proses lahirnya sebuah Beryl itu yg kemudian membuatnya memiliki warna lain. Seperti contohnya chromium dan vanadium untuk Emerald, iron untuk Aquamarine dan Golden Beryl, dan manganese untuk Morganite dan Red Beryl.

Emerald adalah spesies yang paling terkenal di dalam keluarga Beryl, diikuti oleh Aquamarine, Morganite, dan Golden Beryl. Tapi Emerald bukanlah yg terlangka, label ini dimiliki oleh Red Beryl yg dikenal juga dengan nama Bixbite.

Maynard Bixbi (1853-1935) di tahun 1904 ketika sedang melakukan penambangan di pegunungan Thomas barat dari Utah telah menemukan sebuah kristal yg memiliki warna berbeda dari kristal kristal sebelumnya. Saat itu merupakan hal yg lumrah bagi masyarakat disekitar tambang akan kristal Beryl yg berwarna hijau adalah Emerald dan warna biru adalah Aquamarine dll. Maynard Bixbi, walaupun dia cukup yakin bahwa kristal tsb juga dari keluarga Beryl dengan melihat struktur kristalnya yang tidak berbeda dgn Beryl, namun warna tsb merupakan yg pertama kalinya ditemukan. Akhirnya beliau mengirimkan beberapa sample kepada Profesor W.F Hillebrand seorang ahli geokimia unuk dianalisa lebih lanjut di universitas nasional di Washington dan mengidentifikasikan bahwa ini adalah spesies baru dari keluarga Beryl. Akhirnya di tahun 1912 sebagai sebuah kehormatan bagi penemunya Dr A. Eppler menamakannya dengan Bixbite.

Spesies ini memiliki beberapa nama yg berbeda; Red Beryl, Red Emerald, dan Bixbite. Saat ini nama Bixbite cukup beresiko untuk digunakan menurut konfederasi perhiasan dunia dikarenakan Waynard Bixbi juga menemukan sebuah spesies yg diberi nama BixByte (bukan Bixbite) sebuah mineral yg memiliki komposisi kimia manganese iron oxide (Mn,Fe)2O3 dan dilabelkan nama tsb juga sebagai kehormatan untuk penemunya. Hari ini Red Beryl lebih sering digunakan untuk spesies ini, walaupun sampai saat ini tidak pernah terjadi pelarangan untuk menyebutnya dgn nama nama sebelumnya.

Red Beryl merupakan salah satu spesies langka, sampai saat ini hanya terdapat di 3 tempat yaitu di; pegunungan Wah Wah selatan Utah, pegunungan Thomas di barat Utah dan di daerah Black Range New Mexico dan merupakan salah satu spesies langka dari batu permata dunia.

Jesse Taslim G.G (GRI-Lab)

Red Beryl Crystal